Quatorze variations autour d’un thème original : voilà qui semble simple, voire ennuyeux, mais la parfaite maîtrise d’Edward Elgar en a fait l’une des œuvres les plus célèbres du répertoire britannique.

Une soirée au piano, sans but précis, et l’oreille musicale de sa femme (qui lui demandait de répéter une certaine mélodie), voilà tout ce dont Elgar eut besoin pour écrire ses Variations Enigma. Ce qui était à la base un simple mouvement s’est transformé, par l’improvisation, en un thème avec une première variation dépeignant Billy Baker, l’ami d’Elgar. Cette « plaisanterie » a finalement donné naissance à quatorze portraits musicaux des membres du cercle d’amis d’Elgar.


Le titre Enigma fait donc allusion non seulement à la recherche du personnage qui se cache derrière chaque variation, mais aussi à ce thème original (et caché) sur lequel toutes les variations sont basées. Les initiales ou les petits noms dans les titres aident à déterminer quelles sont les personnes dépeintes, mais le thème n’est jamais joué et fait l’objet de spéculations depuis cent ans : Elgar a emporté son secret dans sa tombe.

"The Enigma I will not explain – its 'dark saying' must be left unguessed, and I warn you that the connexion between the Variations and the Theme is often of the slightest texture; further, through and over the whole set another and larger theme 'goes', but is not played..." - Edward Elgar

programme

Franz Schubert
Die Zauberharfe. Ouvertüre C-Dur D 644 “Rosamunde”

Alban Berg
Konzert für Violine und Orchester “Dem Andenken eines Engels”
soliste : Veronika Eberle, violon

Edward Elgar
Variations on an Original Theme for orchestra, op. 36 “Enigma”

ℹ️ CONCERT SANS ENTRACTE (75')
Découvrez le LSO avec Sir Adrian Boult, qui a enregistré de nombreuses œuvres d'Elgar avec le compositeur :

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podcast

Dans cet épisode de l'Exploration de l'Univers Symphonique : Edward Elgar, qui à l'époque romantique et post-romantique réussit à produire une oeuvre tout à fait .... Elgar.

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10 (petites) choses que vous ne savez (peut-être) pas sur l'auteur des Variations Enigma

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Salle : Concertgebouw Brugge

Lieu : ’t Zand 34 | 8000 Bruges
Téléphone : +32 70 22 12 12
En ligne : www.concertgebouw.be

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