Sir James MacMillan (°1959) hoort ontegensprekelijk tot de wereldtop van hedendaagse componisten. Zijn catalogus omvat intussen vijf symfonieën, concerti voor bijna elk instrument, een pak vocale muziek. En niet alleen wordt zijn werk vaak uitgevoerd, de nieuwe opdrachten blijven ook komen.

Wat is het geheim achter zijn succes?

James MacMillan ziet alvast – ondanks zijn diepe geloof – geen Goddelijke hand in dat succes: “Mijn creatieve parcours volgt geen uitgetekend plan – het is meer een vallen en opstaan, een constante strijd met valse starten en doodlopende ideeën.”

Wat is dan wel het geheim achter zijn succes? Waarom raakt zijn muziek zo’n gevoelige snaar bij zoveel mensen? MacMillan zelf blijft er bescheiden onder – maar het feit dat hij een devoot Christen is, en dat niet onder stoelen of banken steekt, speelt volgens hem een grote rol:

“We leven in een complexe tijd, waarin mensen gefascineerd zijn door religie. En net de meest onverklaarbare aspecten van het Christelijke geloof lijken het meest tot de verbeelding te spreken.”
- james macmillan

De laatste jaren is MacMillan zich meer en meer gaan verdiepen in vocale muziek, en dan vooral a capella. “Een van de meest opmerkelijke evoluties die ik de voorbije jaren heb gezien, is de komst van ongelooflijk goede professionele koren, die het muzikale landschap zonder meer veranderd hebben – net als het leven en werk van vele componisten. Veertig jaar geleden werd componeren voor koor amper overwogen: instrumentale muziek beheerste het modernisme. Maar dat is veranderd, en vocale muziek toont zoveel kracht en impact dat het mensen weer massaal samenbrengt.”

Info concert